زحل در طیف فروسرخ: تصویر نجومی روز ناسا

بسیاری از جزییات سیاره‌ی زحل به خوبی در طیف فروسرخ دیده می‌شوند. نوارهای ابر، ساختارهای بزرگی از جمله طوفان‌هایی طویل را نشان می‌دهند. یک چیز خیلی عجیب دیگر که در طیف فروسرخ دیده می‌شود، یک الگوی شش ضلعی است که در قطب شمال سیاره قرار گرفته. هرکدام از ضلع‌های این شش‌ضلعی تقریبا به اندازه‌ی قطر زمین ما هستند. قبلا از وجود این شش‌ضلعی خبر نداشتیم و آن را پیش‌بینی نکرده‌ بودیم. پژوهشگران درحال مطالعه روی منشاء و علت پایداری آن هستند. حلقه‌های مشهور زحل در مدار این سیاره گردش می‌کنند و پایین‌تر از استوای آن سایه انداخته‌اند. عکسی که در بالا می‌بینید سال ۲۰۱۴ توسط فضاپیمای کاسینی گرفته شده ولی تا همین چند وقت پیش پردازش نشده بود. سپتامبر امسال ماموریت کاسینی با یک شیرجه‌ی مرگبار در جو زحل به پایان می‌رسد.